ANTOFAGASTA Y SU IDENTIDAD MODERNA

En su mayoría, el patrimonio formalmente protegido de la ciudad de Antofagasta está ligado a la primera etapa de desarrollo económico y del proceso de fundación de la ciudad (comprendido desde el acto fundacional boliviano al desembarco de las tropas chilenas e inicio de la Guerra del Pacífico).

Plano fundacional de la ciudad de Antofagasta de 1869, bajo administración boliviana.
Desarrollo del casco histórico actual que rodea la Plaza Colón.

La Zona Típica o Pintoresca denominada Barrio Histórico, se encuentra bajo protección oficial bajo la Ley N°17.288 de Monumentos Nacionales desde 1985 y comprende parte de los edificios de la primera etapa formativa: la poza histórica y el Muelle Melbourne & Clark, el patio ferroviario Antofagasta FCAB y la manzana donde está ubicado el actual Museo Regional de Antofagasta, Monumento Histórico que fuera en su tiempo la Aduana y, al frente, el conjunto conformado por la Gobernación y Reguardo Marítimo, extendiéndose hasta lo que fueran los Almacenes de la Casa Gibbs. Toda esta zona está asociada al periodo de fundación y primer impulso de crecimiento de la ciudad, al proceso industrial de puerto y los trenes que conectaron nuestro desierto a otros territorios y trajeron un auge asociado a la explotación de yacimientos mineros. La mayoría de los Monumentos Históricos con que cuenta esta ciudad están relacionados a esta época o a la etapa de culminación del proceso de chilenización, cerca de 1919, marcada por la construcción del actual puerto y el desarrollo económico asociado a este hito.

Pero existe un periodo, relevante y prolífico en la ciudad que pocas veces es reconocido popularmente, en el que se construyeron grandes obras públicas con materiales normados y sistemas constructivos nuevos, donde se fortaleció la construcción fiscal de Escuelas y Liceos, y se manifestó la transformación de políticas públicas de vivienda y salubridad a través de un estilo arquitectónico de formas puras y limpias, de carácter monumental, que contrastó con la tradición de estilos historicistas europeos que formaron los primeros años de la ciudad. Este estilo se ajustó a las necesidades climáticas y geográficas de nuestro territorio. Esta etapa forjó la imagen de una Antofagasta en pleno crecimiento y progreso social.

La arquitectura moderna en Antofagasta fue la relatora de este desarrollo social y político, y puede admirarse hasta hoy en día en edificios como los Colectivos del Seguro Obrero (Conjunto Habitacional Aníbal Pinto) que entregaron una nueva imagen a las viviendas de trabajadores; la Intendencia, el Teatro Municipal, el Edificio Centenario, que transformaron el entorno de la Plaza Colón y el centro cívico de la ciudad; el Casino del Balneario Municipal, que hasta el día de hoy es uno de los espacios de ocio más concurridos y reconocidos; y en el Sector Gran Vía los Edificios Caliche, Huanchaca (“Curvo”), Torre Pérez Zújovic y los diferentes conjuntos y bloques de viviendas mandatados por la Caja de Empleados Particulares, que fueron diseñados entendiendo su entorno como parte de ellos y construyendo un nuevo concepto de barrio.

En este Día del Patrimonio Cultural, los invitamos a reconocer algunas obras de arquitectura moderna, en este blog, donde podrán encontrar imágenes, publicaciones y registro de los edificios que le entregaron en su tiempo una identidad nueva a la ciudad que responde a los procesos sociales de la época, y que se mantiene vigente como recuerdo de un período de transformaciones que guiaron el desarrollo de la arquitectura contemporánea.

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